Pourquoi devrions-nous déclarer la guerre aux vêtements en polyester

Malgré le fait que son marché représente 50 % du total des fibres, ce tissu ne laisse pas la peau respirer et n’est pas toujours agréable au toucher. Comme tous les plastiques, il n’est pas biodégradable et a un impact environnemental élevé.

Il suffit d’entrer le mot “polyester” dans le moteur de recherche de n’importe quelle marque à bas prix pour trouver des centaines (voire des milliers) de vêtements fabriqués avec ce matériau dans leur catalogue. Ce n’est pas pour rien que c’est la fibre la plus utilisée dans l’industrie textile et que sa consommation augmente d’environ 5 % chaque année. Faites un essai : regardez dans votre placard et inspectez les étiquettes, vous êtes sûr de trouver quelques blouses, robes et pantalons en polyester. C’est la norme. Sa garde-robe n’est qu’un reflet à petite échelle de la tendance mondiale : “Au niveau mondial, le marché des fibres de polyester représente environ 50 % du marché total des fibres (naturelles et artificielles)”, déclare Gema Gomez, fondatrice de Slow Fashion Next, une plateforme de formation à la mode, à la durabilité et aux affaires.

Alors pourquoi devrions-nous déclarer la guerre au roi des tissus ?

Ce dérivé du pétrole peut nous permettre de changer de vêtements à la vitesse de la lumière sans que la poche ne soit trop dure pour nous, mais il est également responsable du fait que notre peau transpire moins ou que nous donnons des chocs à gauche et à droite à cause de l’électricité statique qu’elle accumule. Avez-vous déjà été grimacé par le toucher de certains vêtements dans les fast-foods, ou vous êtes-vous fait gratter les dents contre la doublure de cette nouvelle jupe ? Regardez sa composition, c’est probablement aussi la faute du polyester.

Tout ne va pas être misérable, si la moitié des vêtements fabriqués dans le monde sont fabriqués dans cette matière pour une raison ou pour une autre, ce sera le cas. Le principal avantage est le prix : il est moins cher que d’autres fibres et a réussi à détourner le marché d’autres tissus abordables comme le coton après que son prix ait atteint des niveaux historiquement bas.

C’est pourquoi il est plus que probable que les “bonnes affaires” faciles à trouver dans les chaînes à bas prix sont faites de fibres synthétiques telles que le polyester. Bien qu’il existe différentes qualités et qu’il soit de plus en plus courant de trouver des pièces de ce tissu à des prix inabordables.

Mais en plus, “les vêtements fabriqués avec ce matériau sont faciles à laver et à sécher, ils ne rétrécissent pas – c’est pourquoi ils sont tellement utilisés dans les doublures – et nous pouvons même les emmener en voyage dans la valise sans qu’ils ne se froissent”, explique Mª Carmen López Soler, conseillère textile et auteur de Manual de Tejidos – Las muestras.

Même si de plus en plus de vêtements sont fabriqués en 100% polyester, il est très fréquent de le trouver mélangé à d’autres tissus. Quels en sont les avantages ? Est-il préférable d’acheter des vêtements qui combinent le polyester avec d’autres fibres ? “Le but de ces hybrides est de combiner dans un seul tissu les caractéristiques que chaque matière présente séparément. 

Autrement dit, un vêtement composé de 50% de coton / 50% de polyester sera respirant à 50%, alors que s’il n’avait été qu’en coton, il serait respirant à 100%. Le problème des mélanges est qu’ils ne peuvent pas être recyclés, car la technologie nécessaire pour séparer les matériaux à la fin de leur vie utile n’a pas encore été mise en œuvre industriellement. Le résultat est un “gâchis éternel”, explique M. Gómez.

Pourquoi devrions-nous cesser d’acheter des vêtements en polyester ?

Le manque de respirabilité et de sensations sont deux des facteurs qui, a priori, peuvent éloigner les consommateurs. S’ils ont remarqué qu’ils transpirent davantage ou sentent moins bon en portant ce chemisier qu’ils ont acheté pour quatre dollars, ce n’est pas le fruit de leur imagination. “Les fibres synthétiques n’absorbent pas bien l’humidité. Le polyester ne transpire pas, ce qui provoque l’effet sauna : si vous vous brûlez, il ne brûle pas mais fond”, souligne M. López Soler. En outre, ces tissus sont chargés d’électricité statique lorsqu’ils sont frottés ensemble ou contre la peau, ce qui fait que le vêtement colle au corps ou produit de petites décharges électriques.

Ce n’est pas non plus un matériau qui s’entend bien avec les peaux les plus délicates. “Avoir une allergie aux vêtements n’est pas trop commun mais beaucoup de gens peuvent faire l’expérience de ce que nous appellerions une intolérance mécanique. Les personnes ayant une peau atopique ou sèche peuvent ressentir des démangeaisons, des irritations ou développer de l’eczéma lorsqu’elles entrent en contact avec certains tissus. 

Les personnes souffrant d’allergies respiratoires (au pollen, par exemple) sont également plus susceptibles d’en souffrir. Il est vrai que le polyester, en tant que produit synthétique, joue un rôle plus important que les autres tissus dans la cause de cette intolérance mécanique”, explique la dermatologue Patricia Ortiz Garcia.

Mais elle présente également de nombreux inconvénients environnementaux. “Le plastique le plus utilisé dans le polyester est le polyéthylène téréphtalate (mieux connu sous le nom de PET). Comme tous les plastiques, il n’est pas biodégradable et provient principalement du pétrole, qui est une ressource non renouvelable”, explique Gema Gómez. Et elle ajoute : “Un autre grand problème encore assez méconnu en raison du manque de recherche est la question des microplastiques. 

Lorsque nous lavons des vêtements synthétiques, ces microplastiques s’en détachent et se retrouvent dans les rivières et les mers, affectant les poissons qui sont ensuite ingérés par l’homme. C’est une pollution environnementale qui passe pratiquement inaperçue et qui est très importante pour la santé de la planète et la nôtre, car nous envahissons l’environnement avec un produit toxique qui n’est pas biocompatible”. Si vous avez besoin de données plus inquiétantes, il faut ajouter que pour produire du polyester, il faut environ deux fois plus d’énergie que pour le coton conventionnel, et quatre fois plus que pour le coton biologique.

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